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商标故事之任天堂——重新定义游戏

任天堂公司,自从80年代初以FC风靡全球,并且推出大金刚、马里奥、塞尔达、卡比等一系列响亮游戏名号的任天堂公司开始发展成为世界瞩目的大型游戏企业。到2012年,这家企业仍是全世界最多知名度的公司之一。

如此有名的企业,公司商标也是其最重要的宝贵财产。目前该公司采用的商标是Nintendo外面加上一圈线条,虽然颜色有所变化,但字体从60年代后半期开始就没怎么变化过。

那么,该公司最初的商标是什么样的呢?让我们往下看:

任天堂,这名字的由来也是有所考究的,许多人也许以为这名字是“听天由命”的意思,但实际不然。最新出版的《The History of Nintendo 1889-1980: From Playing-Cards to Game & Watch(任天堂的历史1889-1980年:从花札到FC)》中声称,该名字还有特殊含义。

书中表示,“堂”字是富有日本公司名称风格的常用汉字,而“任”则有交与他人负责的意思。那么天究竟是不是“上天”的天呢?究其历史背景,天字当时很有可能是取自“天狗”中的。

以花札制造而成的任天堂起源于19世纪末,前身是京都东山区的一家名为“任天堂骨牌”的花札和扑克牌工厂,创业者山内房治郎为了从销售不利的阴影中脱身,可谓是绞尽脑汁。由于高价的花札销量并不看好,所以山内果断决定推出低廉价格的“天狗”品名花札。

其实以“天狗”来命名花札这种商品并非偶然,当年,人人都有“天狗就是花札和赌博的象征物”这种常识,为什么呢?因为天狗长长的“鼻子”与花札的“花”谐音,而大阪和京都当地一代的游戏场中玩花札的客人都认为“鼻が高い(趾高气昂)”较为吉利。

作为花札制造生产行业的山内老社长肯定是深知这一点无疑的,当时许多花札店也是以天狗的起源来命名屋号的。而任天堂也很有可能是“自由地玩花札的圣堂”或“制造花札的公司”等含义,书中作者表示,任天堂初代社长的曾孙山内溥前社长却很有可能不知道这一点,才会说出“听天由命”这种社名来历的话。

那么让我们回到主题,目前日本商品的商标均由汉字商标和罗马字注音商标合成,而很久以前的日本则全部都是用汉字。

60年代开始,任天堂发动近代化进程,大力拓展海外业务,于是开始采用罗马字注音商标。我们可以看到,60年代前半期的商标采用了当时较为流行的手写体,扑克和最初的桌游都是采用这种商标的,相当花哨,i字上面的一点还是用的一颗☆。

再后来,由于日本和美国的关系直线下降,只要是和美国有关的东西,日本人都很排斥——当然也就包括那个星条旗上的☆标记了,所以任天堂不得不改进商标,变成较为欧洲化的另一种手写体。

接着,60年代前半即将结束的时候,许多企业开始流行简洁明快的风格,于是任天堂在扑克上的罗马字注音商标又一次改版,变成较为正统的印刷体。

六十年代中期,各种公司起落沉浮,在那一动荡的时代里,任天堂再次识大体顾大局,将商标改为较为流行的斜体。

这件是1965年的事业字体,不知道是哪种商品,不过目测应该是海外版。

再接下来,任天堂主打玩具商品,曾经想强化一批一线产品,于是又与美国玩具公司MB合作发布了一些欧美风格的纸牌桌游,受MB这缩写的影响,任天堂游戏(NINTENDO GAME)也开始采用NG这缩写标题了。

60年代后半期到70年代前半期,任天堂还特别为NG这缩写商标单独发售了一些商品,例如电子表捆包的发泡材料、光线枪SP等都是这样的商标。

1967年,任天堂初次使用与近代商标相似的Nintendo标记作为棒球练习机的商标,该文字的纵线较粗,横线较细,且i上的点是四角的,就算是45年后的今天,字体也没太变化过了。

最初围上的边框商标是六角形的,看起来红红的样子很现代化。

1972年,现在看起来这商标已经相当接近目前的样子了吧,扁椭圆形的商标圈首次出现,不过当时只是昙花一现而已。

任天堂的桌游产品还经常使用NG的N字母,这些产品基本都是1972年到1975年之间使用的。

不过,也有一些商标还在尝试,例如这款没尾巴的N。

1973年,为了迎合全日本推行规范外来语的大潮,任天堂也曾一度使用片假作为商标。

最后,也就是1981年,任天堂在推出大金刚游戏时,包装上的商标就是目前我们看到的,灰色Nintendo加扁椭圆外框,1983年在推出新商品之后,也都用了同样的商标。于是在这接下来的20多年里,任天堂的商标终于稳定下来了,也成为目前我们最习惯的任天堂标志。


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